Gemeentes aansprakelijk bij letsel mountainbikers?

De gemeente Assen wordt aansprakelijk gesteld voor een ernstig ongeluk van een mountainbiker. Hoe ver moet de zorgplicht van gemeentes precies gaan en welke maatregelen moeten ze treffen om aan hun zorgplicht te voldoen? We moeten immers ook collectief beseffen én accepteren dat mountainbiken een risicosport is en dat daarbij keuzes zijn te maken per individu.

Valpartij
Foto ter illustratie

Mountainbiken is een risicosport

Reisverzekeraars sluiten doorgaans risicosporten uit. Voorbeelden in polissen zijn skiën, diepzeeduiken, surfen, mountainbiken of parachutespringen. Standaard wordt in de meeste reisverzekeringen de risico’s van dit soort sporten en activiteiten niet gedekt.

Mountainbiken op officiële MTB Routes

Mountainbiken blijft een risicosport waarbij er altijd een mogelijkheid is om ten val te komen. Draag daarom altijd een helm en pas je snelheid en routekeuze aan op je niveau en ervaring. Heb je nog weinig ervaring met mountainbiken? Neem dan eerst een workshop, bijvoorbeeld bij of via de NTFU.

Veiligheid

Bij de aanleg van een mountainbikeroute is het natuurlijk wel belangrijk om maatregelen te nemen die de veiligheid van de route vergroten. Een van die maatregelen is het plaatsen van waarschuwingsborden voor (technische) passages met een hogere risicofactor. Dit kunnen bijvoorbeeld gevaarlijke kruisingen zijn, maar ook technische hindernissen. Door waarschuwingsborden kunnen mountainbikers zich goed voorbereiden op het risico door bijvoorbeeld de snelheid aan te passen, af te stappen of een ander pad te nemen.

Maar mag je ook niet een minimaal niveau van de fietser verwachten om te voorkomen dat je overal borden plaatst? Persoonlijk ben ik wel eens borden moe geworden bij een tocht. Hoe alert ben je na het zoveelste bord met een kleine afdaling die niet gevaarlijk is voor een "gemiddelde" mountainbiker? Als je op een paard stapt, kan je er immers van afvallen. Net als een paard onberekenbaar is, is het bos dat ook.

Het plaatsen van waarschuwingsborden is eenvoudig en goedkoop en hoort thuis in het pakket veiligheidsmaatregelen dat genomen moet worden bij de bouw van een mountainbikeroute. Echter, onverwachte takken, een overstekend wild zwijn en soms complete bomen op de mtb-paden behoren ook tot de risico's. Als mountainbiker draag je ook eigen verantwoording. 

Het persbericht:

Nabestaanden mountainbiker geschokt door nieuw ongeluk

In korte tijd raakten twee mountainbikers ernstig gewond op het Daan Huizingapad in Assen. Afgelopen weekend ging een fietser zo hard onderuit na een zeer steile heuvel, dat de traumaheli en een ambulance nodig waren. Op 23 april kreeg een 71-jarige Assenaar precies zo’n zelfde ongeluk op hetzelfde pad; hij overleed twee dagen later. De nabestaanden van dit slachtoffer zijn erg van slag door het nieuwe ongeluk, omdat er aan de gevaarlijke situatie die hun man en vader het leven kostte dus nog niets lijkt te zijn gedaan.

“Ja, een dag ná het ongeluk in april zijn er bordjes geplaatst met ‘Steile helling’ . Aan de ónderkant van de heuvel! Bovenaan staat niks. We zijn zelf deze maand nog wezen kijken, maar toen wel behoorlijk geschrokken van de nog steeds levensgevaarlijke toestand”, vertelt Steffy Roos du Maine van letselschadebureau JBL&G, dat de nabestaanden bijstaat. Zij stellen de gemeente aansprakelijk.

“Een echtpaar uit Assen was in april nietsvermoedend op dat mountainbikepad aan het fietsen. Op een gegeven moment kwamen zij bij een afdaling vanaf een heuvel, waarbij de vrouw besloot deze niet te nemen omdat zij die te steil vond. Haar man ging wel. Toen hoorde ze opeens een knal en haar man die luid schreeuwde. Op dat moment is zij, zonder fiets, naar beneden gegleden omdat ze niet gewoon naar beneden kon lopen, en daar trof ze haar man aan, alsof hij door de boomstammen gelanceerd was.”

“Toen onze jurist laatst ter plekke was, was die helling nog steeds zo steil, lagen nog steeds boomstammetjes op het pad, en was het beloofde bordje ‘Afdalingsrisico’ bovenaan de heuvel niet te vinden. De familie heeft er heel veel moeite mee dat er nu opnieuw zo’n gruwelijk ongeluk is gebeurd, en dat zelfs de dood van hun sportieve man, vader en opa niet heeft kunnen bewerkstelligen dat er iets aan de veiligheid van het parcours wordt gedaan. Er had natuurlijk meteen wat aan de gevaarlijke situatie moeten gebeuren, zodat het tweede ernstige ongeluk van zaterdag niet nodig was geweest.”

Burgemeester Marco Out van Assen heeft de nabestaanden per brief gecondoleerd met hun verlies. Dat er bordjes bij de helling zijn geplaatst precies de dag na het fatale ongeluk, was volgens hem “nog niet wetende van de verdrietige en fatale afloop van het ongeluk”. Tijdens de coronacrisis werd en wordt de baan intensiever gebruikt, ook door kinderen, schrijft Out, zelf fervent fietser: “Na signalen dat sommige kinderen, terwijl ze boven op de bult stonden, niet meer naar beneden durfden te fietsen, heeft de mountainbikevereniging besloten om borden te plaatsen. In de toekomst zullen er ook mogelijkheden in de route worden aangebracht om de heuvels te omzeilen.”

Samen met letselschadebureau JBL&G uit Groningen hebben de nabestaanden de gemeente Assen aansprakelijk gesteld voor de gevaarlijke situatie ter plekke en het schenden van haar zorgplicht. Er wordt gewerkt aan een schadeopstelling, waarbij behalve de uitvaartkosten en eventuele pensioenderving ook affectieschade voor de nabestaanden aan de orde zal komen.

Praat mee:
Forum: Gemeentes aansprakelijk bij letsel mountainbikers?

LEES DIT HIERNA

"One bike, any trail."De nieuwe Canyon Spectral 29

Dus, wat is er nieuw? Bijna alles. En ‘bijna' is hier een sleutelwoord. De Spectral 29 CF heeft…

LEES VERDER

MTB-routes in Ede, Otterlo en Lunteren vernieuwd

De Edese MTB-routes gaan door afwisselende landschappen en bieden volop variatie. In de…

LEES VERDER

Vastgeklikt met de SKS Monkey Bottle

Maar wat valt er nu eigenlijk te vertellen over een bidonhouder? Als eerste is de Monkey Bottle…

LEES VERDER